Antecedentes

En los últimos 14 años, el Diálogo Regional sobre la Sociedad de la Información (DIRSI) ha contribuido a una sociedad inclusiva, productiva y equitativa para América Latina mediante la generación de conocimiento basado en la evidencia para informar la política pública destinada a proteger y promover la democracia, inclusión social y las oportunidades económicas a través del uso de las tecnologías de la información y comunicación (TIC).
A lo largo de la historia de la organización, la red fue compuesta por más de 30 investigadores y generó más de 90 investigaciones sobre acceso en la base de la pirámide en América Latina, regulación y políticas TIC, asequibilidad de los servicios, evaluación de impacto de las TIC, transformaciones económicas por la digitalización e inclusión social de las mujeres y los jóvenes. Rápidamente se estableció como un centro de referencia clave sobre el conocimiento acerca de los desafíos que representa la expansión digital en la región.

Hoy ya se ha constituido en un nodo importante de información de alta calidad y experiencia regional, abarcando proyectos colaborativos con organizaciones internacionales como la CEPAL, la Unión Internacional de Telecomunicaciones y el Banco Interamericano de Desarrollo. DIRSI ha trabajado estrechamente con los formuladores de políticas en la región, proporcionando capacitación e investigación que ha informado legislación en varios países. Además ha sido clave en la capacitación de investigadores jóvenes emergentes en la región para contribuir al desarrollo profesional de nuevos investigadores en temas TIC y a la formación de un campo académico especializado.

A través de su trabajo, investigadores DIRSI fueron identificando cómo las tasas de adopción de TIC en América Latina han crecido a un ritmo acelerado en los últimos 10 años, lo que ha generado importantes obstáculos para los legisladores y reguladores nacionales en el desarrollo de políticas efectivas y adecuadas que promuevan y protejan los derechos digitales y la innovación digital. A medida que aumenta la cantidad de usuarios de internet en la región y continúan surgiendo innovaciones en las TIC, las políticas TIC locales, nacionales y regionales en América Latina deben considerar las implicaciones de un entorno dinámico de políticas cibernéticas y contar con la capacidad de responder con las regulaciones apropiadas para proteger a los usuarios y promover la adopción e innovación efectiva.

Por lo tanto, DIRSI reconoció que un desafío clave en la región con respecto a la política digital es crear una sociedad digital inclusiva que fomente los derechos digitales, la apertura de la red, la ciberseguridad y promueva el crecimiento económico. Dada esta naturaleza evolutiva, las políticas digitales en América Latina deben abordarse de manera localmente relevante para tener en cuenta las diversas dimensiones. Los desarrollos globales en la innovación de las TIC y la política digital tienen implicaciones regionales y nacionales, y existen varios vacíos de conocimiento y la discusión académica está dominada por actores del Norte Global.

A través de sus últimos proyectos como After Access, DIRSI incluyó estrategias e indicadores que abordan cuestiones apremiantes relacionadas con las TIC, como los derechos digitales, la ciberseguridad, el trabajo digital, el acceso y la asequibilidad.

Junto con el programa de investigación Telecom CIDE basado en el CIDE en la Ciudad de México (que también tiene más de 15 años de impacto en la política y regulación de las TIC a través de una rigurosa investigación académica), DIRSI identificó los desafíos y las oportunidades para realizar investigaciones basadas en evidencia así como capacitación y diálogo sobre los nuevos temas asociados a la cuarta revolución industrial.

Su respuesta fue unir fuerzas para llevar su desarrollo de campo de conocimiento, investigación e impacto de políticas al siguiente nivel para que pueda contribuir al desarrollo de un ecosistema que promueva las TIC como un motor de inclusión social, productividad y prosperidad en la región.

A partir de 2018, con el apoyo del IDRC, DIRSI y Telecom CIDE han estado trabajando para una transformación hacia un nueva institución de expertos llamada Centro Latam Digital. Esta iniciativa conjunta ahora es un centro de investigación académica que genera conocimiento, fortalece las capacidades técnicas y promueve el diálogo sobre la adopción y el uso de las TIC para el desarrollo económico, político y social en América Latina.

Centro Latam Digital (CLD) lleva a cabo investigaciones basadas en evidencia, interdisciplinarias y aplicadas, organiza actividades de desarrollo de capacidades y genera diálogo con actores clave sobre cuatro áreas principales: innovación digital, derechos digitales, ciberseguridad y género como tema transversal.

CLD busca construir una comunidad que responda al contexto y las necesidades específicas de América Latina que pueda identificar oportunidades para un mejor diseño e implementación de políticas digitales efectivas.

La ex dirección de Telecom CIDE y DIRSI ve esto como una oportunidad para ampliar las líneas de investigación de las organizaciones y diversificar sus actividades en desarrollo de capacidades y alianzas estratégicas con organizaciones de la sociedad civil e incidencia, líderes de la industria y otros centros de investigación, mientras mantener un alcance regional y con un foco en el desarrollo de campo de conocimiento y la investigación académica de calidad sobre políticas de TIC en la región.

Centro Latam Digital se complace en construir sobre la presencia regional de DIRSI y ahora cuenta con personal e investigadores afiliados en México, Perú, Brasil, Colombia y Argentina. Los ex miembros del comité directivo de DIRSI continuarán liderando la estrategia como codirectores de Centro Latam Digital. Judith Mariscal lidera actividades de investigación y capacitación, operaciones, alianzas estratégicas y estrategia de desarrollo institucional y sostenibilidad financiera desde de la Ciudad de México como directora ejecutiva.